Лис пустелі

Німецький фельдмаршал Ервін Роммель заслужив славу блискучого тактика завдяки своїй здатності розгадувати задуми противника. Відомий своєю жорсткістю в армії Третього Райху, і прозваний "лисом пустелі", Роммель, як професіонал, користувався повагою навіть у неприятелів. Прем'єр-міністр Великої Британії Вінстон Черчіль називав його "майстерним противником" і "великим генералом"...

 

Ервін Роммель народився в Німеччині, в селищі Гайденгайм, поблизу міста Ульм, 15 листопада 1891 р. Батько Роммеля був шкільним учителем, а мати - дочкою вюртембурзького політика. У 1910 р. Роммель став кадетом на службі в 124-й піхотному полку. Закінчивши військове училище в Данціґу в 1912 р. він став лейтенантом. Під час Першої світової війни Роммель служив у Франції, Румунії та Італії в якості молодшого офіцера і був нагороджений Залізним хрестом І-го ступеня. 26 жовтня 1917 р. він повів дві сотні німецьких солдат на штурм італійського гірського укріплення. Зазнавши незначних втрат, Роммель взяв у полон 9 тис. ворожих бійців і захопив близько 80 гармат. За цю блискучу перемогу Роммель був переведений в капітани і нагороджений вищою німецькою бойовою медаллю.
У післявоєнний період Роммель командував різними піхотними частинами, а також був військовим інструктором. У 1937 р. він опублікував курс своїх лекцій з тактики "Піхота атакує". У тому ж році він став командиром особистої охорони Адольфа Гітлера. Після короткочасної служби в якості коменданта Військової академії Роммель повернувся до керівництва охороною Гітлера, тепер уже як бригадний генерал. Будучи членом гітлерівського штабу, Роммель вивчив німецьку теорію "бліцкригу" і був в захваті від неї. Після захоплення Польщі Роммель звернувся до Гітлера з проханням дозволити йому командувати дивізією для участі в нападі на Францію. Вже 15 лютого 1940 р. Роммель був призначений командиром 7-ї танкової дивізії Вермахту. У травні-червні 1940 р, під час наступу на Францію, генерал Роммель виробив свою тактику, якої дотримувався у подальших військових діях. Він просувався вперед з величезною швидкістю, йдучи на ризик, але компенсував це фактором раптовості та вогневої міці. Ромель намагався не наступати широким фронтом, але зосереджував свої танки для прориву лінії оборони ворога з тим, щоб вдарити йому в тил і домогтися переваги.
Сам Роммель у формі танкіста особисто брав участь в боях. Він ішов на ризик, перебуваючи в передових лавах своїх військ, щоб самому знати бойову обстановку і мати здатність негайно приймати рішення. Солдати, що нечасто бачили генералів в гущі бою, були натхнені такою поведінкою свого командира і полюбили його. Все це зміцнювало бойовий дух солдатів Роммеля. До кінця війни у ​​Франції дивізію Роммеля через швидке просування і раптові атаки прозвали "примарною дивізією", бо противник ніколи не міг передбачити, де саме вона з'явиться в наступний раз. Втративши всього 2500 чоловік і 42 танка, Роммель захопив близько ста тисяч полонених і знищив понад 450 танків противника, не рахуючи безлічі артилерійських засобів. Роммель отримав у нагороду Лицарський хрест і чин генерал-майора.

За успіхи зі здобуттям французької столиці, Ервін Роммель прийняв командування "Африканським корпусом", який був відправлений в італійську Лівію, щоб допомогти фашистівським бійцям, які воювали проти англо-американських військ в Єгипті та Тунісі. В Африці Роммель зумів пристосувати бойову тактику, вироблену у Франції, до нових умов військових дій в північноафриканських пустелях. У лютому 1941 р. Роммель прибув до Північної Африки, а вже через місяць здобув першу перемогу над англійцями, взявши в полон двох англійських генералів. Через рік "лис пустелі" був уже одним з найвідоміших полководців Другої світової війни. У червні того ж року Ромель командував наступом на позиції перевершуючих за чисельністю та озброєнням англійських військ. Завдяки більшій маневреності та наступальної енергії німецькому генералу вдалося 21 червня 1941 р. взяти ключовий порт Тобрук. Через день Роммель був проведений в фельдмаршали. Але взяття Тобрука виявилося зенітом кар'єри Роммеля. Основна частина військ Німеччини була залучена в наступі на СССР. Північноафриканський фронт залишався другорядним, і Роммелю гостро не вистачало боєприпасів і продовольства. Постачання його армії було ускладнено також через панування флоту та авіації союзників в Середземному морі. Сили Німеччини йшли на спад, а союзники ставали все сильніше. Крім того, в листопаді 1942 р. англійські війська очолив дуже здібний полководець
Ще більш ускладнилося становище Ромеля після висадки на заході Північної Африки американських військ. Незважаючи на те, що міць англійців і американців зросла, а італійські союзники Роммеля були слабкі, його частини продовжували хоробро боротися. Гітлер, який не хотів або не міг прислати підкріплення для Африканського корпусу, наказав Ромелю і його людям "битися до останнього солдата". Роммель не хотів губити своїх людей в безплідній боротьбі і 6 березня 1943 р. волів капітулювати. Гітлер, розгніваний фельдмаршалом за невиконання наказу, все ж розумів, що талановитий полководець йому поки потрібен, а тому наказав евакуювати Роммеля перед капітуляцією до Німеччини. Деякий час Роммель був радником Гітлера з питань оборони Італії, а 15 липня 1943 р. він відправився до Франції, щоб зміцнити там оборону перед передбачуваним вторгненням союзників. Роммель стверджував, що слід зосередити танкові частини в районі передбачуваного вторгнення, щоб розгромити війська союзників момент їх висадки, але на його пропозиції тоді не звернули уваги.
Коли союзники висадилися в Нормандії, Роммель перебував у Німеччині у відпустці, але він відразу ж повернувся до Франції, щоб очолити оборону узбережжя. Гітлер і раніше відмовлявся використовувати для оборони резервні танкові дивізії, тому Роммелю довелося створити кілька оборонних рубежів, щоб зупинити просування англійських військ. Майстерно маневруючи, Роммель відводив людей в тил перед нальотами авіації союзників і повертав їх на свої позиції перед настанням сухопутних сил противника.
17 липня 1944 р., в розпал бою, англійський винищувач обстріляв штабну машину Роммеля, і фельдмаршал був поранений в голову. Роммеля відправили до Німеччини для лікування, але повернутися йому вже не судилося. 20 липня 1944 р. німецькі офіцери вчинили замах на життя Гітлера. Хоча Ромель не брав участі у змові, він знав про плани змовників, які присвятили його в свої задуми. Коли Гітлер дізнався, що змовники, заради порятунку Німеччини від знищення, планували поставити на чолі держави Роммеля, одного з небагатьох німецьких генералів, які користувалися повагою союзників, він наказав включити фельдмаршала в число осіб, звинувачених у змові. 14 жовтня 1944 р. Гітлер надіслав до Роммеля 2-х генералів з пропозицією вибрати або самогубство, за умови безпеки для його родини, або публічний суд, приниження, страта, а також покарання його сім'ї та найближчих підлеглих. Ервін Роммель разом з генералами сів в автомобіль і під час поїздки прийняв запропоновану ними отруту. Потім було оголошено, що Роммель помер від ускладнень після поранення, і його поховали з військовими почестями.
Під час війни під командуванням Роммеля знаходилося не більше декількох дивізій, у той час як інші воєначальники Другої світової війни на інших фронтах командували десятками дивізій. Але особиста чарівність Роммеля, його хоробрість, блискучі здібності в галузі ведення танкової війни прославили його по обидва боки фронту. Його танкові операції вивчають у військових училищах усього світу. Наприкінці життя, коли навіть Гітлер побоявся зруйнувати образ німецького героя Другої світової війни, сам Роммель проявив високе почуття власної гідності і показав себе справжнім солдатом...

 

© Друг АРІЙ