Чому британці так міцно тримаються за Ґібралтар?

Коли британський політик Тереза Мей закликала захистити права на Ґібралтар за допомогою флоту Англії, то суперечка навколо скелі розгорілася з новою силою. Як це й було вже багато разів за останні 300 років. Як тільки Майкл Ховард — екс-голова британської Консервативної партії — наполегливо рекомендував своїй наступниці Терезі Мей "підтримати жителів Ґібралтару", (як це в 1982 р. зробила для вівчарів Фолклендських островів Марґарет Тетчер), так відразу ж з новою силою розгорілася вікова суперечка Великої Британії та Іспанії за Ґібралтар.

Подавши заяву про вихід з ЄС, яку передали в Брюссель, прем'єр-міністр просто забула про те, що Англія отримала право власності на 6,5 квадратних кілометрів великої скелі на південному заході Європи. Навіть, якщо Тереза Мей повідомить, що вона залишає Королівський флот в рідному порту, іспанські політики не втратять шансу ще раз продемонструвати Європі зловісні колоніальні амбіції Великої Британії.

У 2013 р. Лондон був менш стриманим. Так, Девід Кемерон використав 300-у річницю Утрехтського миру як привід знову направити флотилію на Ґібралтар. Нібито вона повинна була нагадати про укладений в 1713 р. мирний договір, яким закінчилася війна за іспанську спадщину проти Франції і союзної з нею Іспанії. В результаті перемоги разом з Меноркою та монополією на работоргівлю з іспанськими колоніями в Америці Лондон отримав і гібралтарську скелю. Звичайно, 4 роки тому йшлося і про щось більше. Похід мав показати, що «ми не будемо дивитися крізь пальці, якщо люди на Гібралтарі піддадуться загрозам або тиску», — так висловився європейський міністр Девід Кемерон. Йшлося і йдеться про права на риболовлю, посилення контролю за нелегальними іммігрантами та солідарність, як висловився Майкл Говард, "іспаномовних країн" Аргентини та Іспанії в суперечці за Фолклендські острови.

Доведеться повернутися на 3 століття назад, щоб зрозуміти тісний зв'язок між Великою Британією і фортецею на скелі, яку населяють 30 тис. осіб і декілька десятків мавп. У зовсім іншому масштабі, ніж у випадку з Фолклендами, мова йде про ідентифікацію Англії і "британської" нації. У XIX ст. її лідери відносили Ґібралтар (поряд з Суецьким каналом, турецькими протоками і Сінгапуром) до найважливіших стратегічних позицій імперії. Нічого з цього більше не лишилося, крім скелі, яка залишається символом могутності. Війна, яка зробила Ґібралтар британським володінням, залишилася глибоко в пам'яті громадян Туманного Альбіону. Під час війни за іспанську спадщину 1701-1714 рр. Англія вступила в коаліцію з Австрією та Нідерландами, щоб обмежити гегемонські амбіції Франції. Серцем цього союзу до своєї смерті в 1702 р. був Вільгельм III Оранський, король Англії, Шотландії та Ірландії, а також правитель Нідерландів. Під час "славної революції" 1688-1689 рр. лондонський парламент покликав його на трон. З його приходом почалася епоха парламентської монархії. А з перемогою — зліт Великої Британії до рівня світової держави.

Дивним чином одному генералу, який служив габсбурзькому імператору, вдалося 4 серпня 1704 р. завоювати фортецю Ґібралтар, що раніше належала іспанцям. Принц Ґеорґ Гессен-Дармштадтський командував нідерландськими і англійськими солдатами, яких було більше 1800 осіб, і яким на почесних умовах здалася фортеця після розстрілу оборонних споруд британськими кораблями. Принц застосував геніальну тактику: переніс час своєї атаки з ранкових годин на години сієсти. Проте всі подальші спроби відвоювати скелю не увінчалися успіхом. Союзні французи і іспанці негайно вжили всіх заходів, щоб відвоювати скелястий острів. Але принц Ґеорґ зберігав спокій, який забезпечували переважаючі сили англійського флоту. Після того, як імператорський губернатор під Барселоною зазнав втрати солдатів, командування перейняв британський комендант в Ґібралтарі. І так залишається до сьогоднішнього дня. З 1830 р. скеля є британською колонією.

З того часу іспанські війська не раз намагалися завоювати Гібралтар. Під час англо-іспанської війни, яка тривала з 1727-го по 1729-й рр., армія чисельністю близько 20 тис. осіб взяла в облогу фортецю. Їм протистояло всього 3200 бійців на острові, але з ними був англійський флот, який забезпечив постачання і обстрілював іспанські позиції. Через чотири місяці облогу довелося припинити. Між 1779-м і 1783-м рр. іспанські та французькі війська багаторазово робили нові спільні спроби завоювання, при цьому їхніми союзниками виступали бунтівні англійські колонії в Північній Америці. Але, на відміну від поразки в Новому Світі, тут британські війська залишалися непереможними, бо їхньому флоту постійно вдавалося проривати блокаду. Історики ставлять гіпотетичне питання: а що сталося б з американською революцією, якби Королівський флот не був зайнятий в Європі, і повернувся б проти неї усією своєю міццю?

Третя битва за Ґібралтар відбулася недалеко від фортеці. Це була Трафальґарська битва з об'єднаним французько-іспанським флотом Наполеона I. Перемога флоту під командуванням адмірала Гораціо Нельсона 21 жовтня 1805 р. стала його найвідомішим тріумфом, а після втрати північноамериканських колоній — основою для "Другої Британської імперії", яка охопила чверть Землі. Яке значення мала велика фортеця при вході в Середземне море, Наполеон усвідомив ще кілька років тому, коли в 1798 р. британський флот під командуванням Нельсона потопив його кораблі при Абукірі й цим завдав смертельного удару єгипетській експедиції. Про цю битву написав німецький історик Людвіґ Дегіо, який після Другої світової війни піддав класичному аналізу британську політику у виданій у 1948-му р. книзі "Рівновага або гегемонія": «Тільки тепер (після Абукіра) розкрилося все світове та історичне значення проникнення англійців у Середземне море в ході війни за іспанську спадщину і їх наполегливої оборони Ґібралтарської скелі проти найпотужніших атак після цього. Саме тут потрібно було б розірвати невидиму сітку, яку розтягла навколо великого півострова Європи невелика флотилія дерев'яних військових кораблів, що були надіслані малонаселеним островом. Але сітка не піддається випробуванню на розрив. Завдяки Ґібралтару Нельсон прорвався в Середземне море».

Сьогодні здається, що після голосування Англії за Brexit і можливого відокремлення Шотландії і Північної Ірландії, скеля мавп і її 30 тис. відданих короні громадян стали останнім уламком самоствердження, який все ще залишається частиною Великої Британії...

 

© Бертольд ЗЕЕВАЛЬД