Мартін

Волога спека тропічного ранку заважала дихати. Серед посипаних діамантами роси пальмових гілок з криками шугали папуги, потривожені шумом гвинтокрила. Солано стояв у строю третім зліва. Як і всі інші, він витягнувся по стійці "струнко", не рухаючись і не даючи ніякого приводу для зауважень. Занадто багато було поставлено на карту. Забагато довелося витерпіти. Тепер їх було 12 – всі, що залишилися зі 100 претендентів. Найкрутіший спецпідрозділ країни один раз на рік оголошував про набір нових рекрутів: 8 тижнів відбіркових випробувань, 56 днів пекельних мук і принижень, безсонних ночей, недоїдання і болю. Солано впорався. Він усе це витримав. Залишився один етап - виживання в джунглях. А потім...

Метрів за 30 перед строєм, хвацько крутнувшись, сіли два гвинтокрили "Little bird". Вітром почало зносити кашкети. Двоє отримали за це по морді і по сто віджимань. Ті, хто порушив стійку "струнко" і притримали кашкети рукою, отримали по двісті. Поки вони займалися "зарядкою" під знущальні зауваження сержантів, з гелікоптера не поспішаючи вибрався невисокий жилавий чоловік, вбраний у вицвілу тропічну уніформу - командир Варгас. Слідом за ним вистрибнули кулеметник з пілотом і почали вивантажувати невеликі пластикові контейнери. З другого виліз чоловік у штатському, але з військовою виправкою і обличчям людини, яка багато що бачила та пережила. Солано впізнав його: то був заступник очільника Міністерства Безпеки. Завітав особисто – щось буде ...
Варгас хижо посміхнувся: "Отже, дамочки!" – це звернення нікого не здивувало, претенденти вже забули, коли до них зверталися по людськи – "Наш цирковий номер наблизився до фіналу . Ви вже, напевно, вирішили, що ви – крутелики, і вас зарахують до загону? Як на мене, то ви – слабаки і виродки! Ще не пізно зізнатися в цьому, вас нагодують, напоять і відправлять додому, до матусі. Ну!? Хто хоче додому? Ніхто?! От і добре, потім не скигліть. Ви проведете 3 тижні в цьому милому місці. У кожного буде свій квадрат – 10 на 10 км. Без їдла і вогнепальної зброї. Виживуть не всі. Ну що? Все ще згодні? Передбаючи, що вам буде самотньо, ми подбали про те, щоб у вас були напарники". – Сержанти принесли контейнери і розставили їх перед строєм. З контейнерів смерділо. Один погойдувався. – "Ваші нові напарники. Вони – поросята. 12 штук. Ваше завдання – вижити самим і зберегти поросят. Хто не впорається, втратить напарника, чи вийде за межі свого квадрату, буде дискваліфікований. Але не засмучуйтесь – ви завжди зможете знайти роботу охоронця в супермаркеті або в борделі".
Заступник міністра щось шепнув своєму пілотові, і той почав роздавати претендентам довгасті картонні коробки. – "Це вам подарунок: ножі Ка-Бар. Можете залишити їх собі потім, будете різати батат... На кухні у матусі. А ще дарую кресала, щоб вогонь добувати і браслети з радіо-маячками та комплектом запасних батарейок до них. Коли стане зовсім сутужно - натиснете кнопку, дасте сигнал лиха, і ми прилетимо за 15 хвилин забрати вас. Упевнений, що більшість скористається цим за 2-3 дні. І, дивіться, бережіть поросят, перевірю особисто. Якщо хто витримає до кінця, то вранці 21-го дня нехай викличе вертушку натисненням кнопки".
Вже за 30 хвилин Солано та його свинку висадили у джунглях, вручили ніж, GPS- браслет і поплескали по плечу. – "Ти – сильний, все витримаєш і впораєшся із завданням,але коли що, то тисни на кнопку. Прилетимо швидко, тільки постарайся місце відкрите знайти, щоб мені сісти можна було. А інакше доведеться "лебідкою" тебе тягти". – Пілот був хорошим хлопцем.
Гвинтокрил відлетів, а Солано залишився наодинці зі своїм новим напарником. Він чомусь вирішив назвати порося Мартіном. Мартін був звичайною рябою свинею приблизно місяців трьох від народження, з великими вухами і оксамитовим п'ятачком. "Ну що ж, Мартіне, будемо виживати разом". Мартін згідно хрокнув, повів вухами і... дременув, як тільки Солано поставив його на ноги. Порося виявилось напрочуд моторним, і довелося використовувати всі свої спринтерські навички, щоб його наздогнати. Після півгодинної погоні з елементами хованок, Мартін скотився з обриву в яму з багном, і Солано зістрибнув слідом за ним. Боляче вдарившись об корч, він схопив таки порося за задню ногу і насилу поборов у собі бажання вибити йому мізки об камінь. Потім він стриножив Мартіна шнурком від черевика і сплів для нього з ліани щось подібне до нашийника з повідком. Залишок дня пройшов у пошуках їстівного коріння, плодів і ягід. Мартін виявився здібним пошуковцем, і надвечір вони майже не відчували голоду. Майже. Полягали вони спати разом, влаштувавшись між корінням великого дерева. Вірніше, тільки Мартін спав, а Солано неспокійно перевертався, не випускаючи ніж із пальців. Джунглі жили своїм загадковим життям. Періодично лунали тріск гілок, виття, крики. Когось наздоганяли, жалили, пожирали живцем.
Вранці другого дня, сидячи навпочіпки і наглядаючи одним оком за Мартіном, який безтурботно паскудив у кущах, Солано вистругав з гілки щось подібне до списа. Не найгрізніша зброя, звісно, але все ж дозволить зупинити звіра середніх розмірів на деякий час... Наступні 10 днів були схожими один на одного ніби близнюки. Голод, вогкість, задуха, втома, постійне відчуття небезпеки. Буйна зелень всіх відтінків, величезна кількість комах і рептилій. Солано обійшов свій квадрат вздовж і впоперек. Браслет виявився корисною річчю, тому що в джунглях не було майже ніяких орієнтирів. Часом Солано здавалося, що він бачить в кущах обриси автомобіля або будівлі, але це були ігри втомленого розуму. Іноді йому чулися неіснуючі голоси. Щоб не збожеволіти, він весь час розмовляв з Мартіном, який показав себе відмінним напарником. Хлопець ніколи не думав, що свині такі розумні. Мартін швидко вивчив своє ім'я і біг на поклик з веселим рохканням, коли був без прив'язі. Крім того він мав гострий нюх і прекрасно знаходив їстівні бульби і ягоди. Але одного разу порося помилилося, і вони обидва страждали від розладу шлунків. Регідрону у них не було, тому лікувалися іншими ягодами, які Мартін інстинктивно знайшов у заростях. Але, як кажуть, одне лихо тягне за собою інше. Ранком 14-го дня Солано прокинувся геть слабим і зрозумів, що його організм – зневоднений. Він повернувся, щоб покликати Мартіна (той був прив'язаний на ніч) і похолов від жаху. Голова поросяти майже зникла в пащі середніх розмірів анаконди, яка обвила його своїми кільцями і безшумно, неквапливо намагалась заглитати. Солано з криком метнув своє хворе тіло вперед і його Ка-Бар з хрускотом встромився в шию змії поруч з головою. Миттєво зорієнтувавшись, удав відпустив свою жертву і накинувся на людину. Солано оком не встиг змигнути, як його ноги й живіт виявилися оповитими, жахлива тяжкість здавила тіло, захрустіли суглоби...
Останнім зусиллям Солано перекинувся, разом з монстром опинившись у вугіллі вчорашнього багаття. Удав, не будучи вогнетривким, розкрив свої обійми і поспішив утекти з місця битви. У Мартіна, скоріш за все, було зламано парочку ребер, але він вижив. Передня нога у нього теж була пошкоджена, тому Солано довелося наступні 3 дні носити його на руках мов дитину. Мартін жалібно рохкав, притискався до нього і шукав цицьку. Хлопець відчував себе і татом, і мамою хворого немовляти одночасно.
Потім почався дощ – нудна тропічна злива. Лило цілодобово, не перестаючи. Нижній ярус джунглів перетворився на таку собі рослинну Венецію з островами. Від острова до острова доводилося плавати. Мартін боявся води, тому його знову довелося тягти на собі. Врешті решт Солано скрутив зі своєї майки щось на зразок слінгу для немовлят і носив порося в ньому. 17-а ніч видалася особливо важкою. Вони майже не спали через постійне підвищення рівня води і великі краплини, що падали прямо на тім'я. Солано здавалося, що це – кінець. Він вже давно не їв гарячу їжу, а дрібні порізи, укуси комах і подряпини – запалилися. Від постійного носіння мокрого взуття ноги вкрилися виразками. Незважаючи на всі зусилля, його таки покусали кліщі і, швидше за все, занесли якусь інфекцію. У нього був жар, плуталися думки,потім почав марити. Він то чув голос своєї першої дівчини, то бачив її перед собою вбрану в її улюблену сукню в горошок.
- Ходімо зі мною, Хесус. Ти втомився і хворий.
- Підемо, Сильвіє, але… Я не можу... Я повинен...
- Ти нікому нічого не винен. Ти все витерпів, що може витерпіти людина. Ходімо. Тобі потрібен відпочинок.
- Але ж Мартін без мене пропаде... Він – мій напарник ...
- Хесус, Хесус... як вони заморочили тобі голову. Якби ти піклувався про мене так само як про цю свиню, ми були б разом... І все одно ти не впораєшся з останнім випробуванням.
Дівчина розтанула - Солано виринув з маревного сну. Він згадав той день, коли Сильвії не було на уроках у школі, і треба було дізнатися про причину її відсутності. Вирішив навідатися до неї додому. А там – оточення, мигавки, пожежники і запах згарища. Натовп роззяв жадібно витріщається на покриті чорним терполеном тіла. Шість трупів: п'ятеро виродків із банди Альвареса і дівчинка, що просто йшла собі в школу. Кулі, випущені з автомату Калашникова, пронизали автомашину з бандитами навиліт і зачепили школярку. Неголений вуличний продавець вказав жовтим від нікотину пальцем на обгорілу автівку – "Калаш... Він десять чоловік вряд проб'є... Цією країною правлять бандити". Мати Сильвії навіть не плакала. Вона стояла на колінах з широко розкритим ротом і розгойдувалася з боку в бік. Товстий, брезклий поліцейський незграбно намагався відвести її від тіла доньки.
У той день Солано зненавидів продавців наркотиків. До того випадку він ставився до них нейтрально, навіть дружив з членами деяких банд в школі та районі. А через рік він пішов до війська. Потім – в поліцію. А зараз він помирає в джунглях від лихоманки і голоду, щоб врешті стати бійцем загону, який бореться з організованою злочинністю. Щоб знищувати наркодилерів. Солано зауважив, що смикає гумовий ковпачок, котрий закриває тривожну кнопку на електронному браслеті. "Ну, це вже – ні! Хрін вам! Залишилося 3 дні. Я стану бійцем загону, навіть, якщо доведеться вмерти. Цікаво, мене приймуть туди посмертно? Чи замість мене візьмуть Мартіна? Так, знову дах поїхав. Потрібно зібратися. І ще – останнє випробування..." Солано знову огорнула хвиля гарячки і йому марилися Останні Випробування одне нереальніше іншого: то поєдинок з екскаваторами в замкнутому дворі, то – зі стадом мавп, які вціляли в нього лайном і камінням...
На ранок 18-го дня дощ припинився. Треба було йти кудись вище з цього місця. Хлопець насилу встав і поплентався, повільно пересуваючи стопудовими ногами в густій багнюці. Мартін, теж знесилений і схудлий, висів у нього на грудях в слінгу, поклавши морду на ліве плече Солано і періодично жалібним рохканням закликаючи на допомогу своїх поросячих богів. Власне, це їх і врятувало. Йдучи по вузькій стежці під розлогими гілками, хлопець не міг бачити, що діється над ним і ззаду. Це побачив Мартін. Дикий вереск і відчайдушне борсання поросяти змусили Солано обернутися і машинально підняти спис, а зверху вже стрімко зістрибнув ягуар з випущеними пазурами. Удар вийшов важким, Солано вдавило в багнюку, але одночасно з цим він відчув, як спис глибоко увігнався в гаряче черево супротивника, і лютий рик струсонув повітря. А ногами хлопця немов пройшлися гострі леза. Придавлений пораненим звіром, Солано знайшов сили схопити його за горлянку лівою рукою, а правою - вихопити Ка-Бар. Це було зроблено вчасно, бо ягуар, шаленіючи від люті, насадився на спис ще глибше і його вищирена паща, опинилася в 10 см від шиї бійця. Вони вдарили один одного одночасно: людина - ножем в шию, а звір – передньою лапою по обличчю. Права скроня і вухо Солано заніміли, а потім стало дуже тепло – кров залила очі. Боєць ударив Ка-Баром ще раз, вклавши в той замах увесь свій гнів, страх і шалену волю до життя. Несамовито заревівши, дикий кіт відскочив убік і, зламавши спис і плутаючись у власних кишках, зник у заростях...
Спочатку до Солано прийшли звуки. Здалеку, неначе він лежав під товщею води. Потім він побачив бліде сонце з рідкими, немов примальованими променями. Кілька секунд він лежав і не міг навіть згадати хто він і де він. Та ось в обличчя вткнулась знайома ряба морда із замурзаним п'ятачком. Дивно, але Мартін таки вцілів. Мабуть, виборсався зі слінгу, коли ягуар кинувся вниз. А ягуар недалеко втік. Солано знайшов його по кривавому сліду, метрах в 40-ка від місця сутички. Боєць оглянув себе: глибокі порізи на стегнах – штани перетворилися на шорти, рани – під ключицею і на скроні. Відчував нудоту, мабуть, не обійшлося без струсу мозку. Якби порося не закувікало і Солано не обернувся, то 50-кілограмовий мисливець зламав би йому шию в стрибку. І вигриз би артерії. Просто пощастило...
Два дні вони провели біля туші ягуара, харчуючись його жорстким, жилавим м'ясом. Поглинуте життя короля джунглів дало сили обом. Настав нарешті 21-й день. Солано натиснув кнопку тільки тоді, коли впевнився, що досить ясно і поляна на пологому плато підходить для посадки. Вранці він помився в річці сам і помив Мартіна, незважаючи на всі його протести: "Ми повинні добре виглядати, напарнику, сьогодні – важливий день". Гвинтокрил сів просто перед ними. Кашкет, щільно насунутий на голову і перев'язаний шнурком, не злетів з подряпаної голови. Порося паслося біля ніг у нашийнику, прив'язане до руки саморобним ременем. Солано почекав поки зупиняться гвинти, підійшов до гелікоптера і, віддавши честь, застиг у стійці "струнко". Найскладніше було втримаються від нервового реготу, дивлячись на своє відображення в склі вертушки: зарослий щетиною голодранець з палаючими очима у мальовничому чорному лахмітті, одягненому просто на голе тіло замість однострою, з-під якого стирчать понівечені ноги в армійських черевиках. Схожий на "педика" в жалобі. Що ж поробиш, коли все, що зміг, використав на перев'язки.
Боєць вельми здивувався, побачивши заступника міністра і Командора Варгаса. Вони віддали йому честь і дивилися з повагою, як на рівного собі.
"Ти проявив себе, солдате. Впорався. І порося зберіг. Відмінно!" – Варгас прокашлявся.
- А тепер залишилося останнє. І ти – з нами. Отже, бачиш це порося?
- Мартін, сер!
- Що?
- Його звуть Мартін, сер!
- Ага, то ти йому ім'я дав! Це ти, звичайно, молодець! Отже, візьми свій Ка-Бар і переріж йому горлянку!
Солано здалося, що йому зробили трепанацію черепа і залили всередину окріп. Може він сходить з розуму?
- Сер! Боюсь, я не зрозумів, що мені наказано зробити.
- Що тут незрозумілого, солдате? – Голос Варгаса став наждаковим.
- Заріж його! Ми віддамо його кухареві і відсвяткуємо твій вступ до загону. З мене – ящик пива!
- Але, сер!
- Ніяких "але"! Виконуй наказ!
- Почекайте, Варгас! – Заступник міністра м'яко відсторонив Командора.
- Я сам говоритиму з бійцем. – Вони відійшли вбік.
- Послухайте, Солано. Вам, напевно, буде цікаво дізнатися, що Ви – єдиний, хто пройшов випробування в цьому році. Нам потрібні такі офіцери, як Ви, країні потрібні. Йде війна з наркокартелями, і тільки найсильніші і найвідданіші зможуть її виграти. Ви – кращий із кращих. Вирішуйте! Я дам вам 60 секунд. Не вирішите зараз – ніколи не зможете вирішити. – І увімкнув невблаганно цокаючий секундомір на годиннику.
- Ти офіцер, Солано! Багато чого зможеш досягнути, невже відмовишся від кар'єри через свиню?! – Варгас вказав на Мартіна, який враз зарохкав і уткнувся в ноги Хесуса, немов шукаючи захисту...
Годинники цокали. Серед посипаних діамантами роси пальмових гілок з криками шугали папуги, розтривожені шумом гвинтокрила.

 

© Іраклі АНДРОНІКАШВІЛІ