Англієць

Алістер Сімпсон ніколи не думав, що свою останню сигарету він буде докурювати стоячи на краю покинутого аеродрому в джунглях. Сонце сідало, дурним голосом кричали мавпи, немов пророкуючи біду. Серце нило в грудях, і зовсім не хотілося вмирати. Він докурив сигарету аж до фільтру і акуратно затер недопалок носком черевика. Пора! Три дні тому неможливо було передбачити, що все закінчиться саме так...

Лондон. 11 лютого 1964 р. За 3 дні до подій. Незважаючи на суботній вечір, народу в пабі було небагато. Алістер посміхнувся помітивши, що Кесвік нітрохи не змінився - він залишився вірним своїй старій військовій звичці сидіти в кутку закладу, в тіні. Перед ним стояли на столі "Ґінесс Стаут" і фісташки. Після серії стандартних солдафонських жартів і обопільних поплескувань по плечах, Алістер замовив собі кухоль "Гарп Лаґер" і всівся навпроти Кесвіка. Вони швидко перекинулися питаннями про сім'ю, спільних друзів і однополчан. Пауза. Алістер лагідно дивився на Кесвіка, немов промовляючи: ну навіщо ти мене запросив сюди ввечері, в таку мерзенну погоду? Кесвік допив пиво, покатав між пальцями зубочистку і почав говорити у властивій йому манері - ніби невпевнено і тихим голосом, розрахованим на придушення у слухача внутрішнього опору:
- Твій дядечко , який в Африці... У нього там, здається, непоганий бізнес?
- Так, землі в Габоні, поблизу Франсвілля, плантації...
- Землі в хорошому місці, в потрібному... - Кесвік недобре посміхнувся, і Симпсону стало трохи ніяково.
- Ну так. Але вам то що? Габон - колишня французька колонія. Типу не ваша єпархія.
- У тому то й річ... Не наша... Але у нас певні домовленості з французиками... Ще з війни. Розумієш, в Африці багато проблем. Деякі ми вирішуємо разом. А то ж комуняки не дрімають. Коротше, в разі чого ти спадкоємець і таке інше.
- Ну, нічого собі! - Сімпсон відчув, що у нього затрусилися руки і попіл упав повз попільничку. - Моя тітка і кузен...
- Так ти ще не в курсі? Бідолаха... Боюсь у мене для тебе погані новини. Нігери їх там всіх порішили. Телеграма чекає тебе вдома.
- Убили... Але...
- В Габоні військовий заколот. Наші французькі колеги на вухах стоять, але нічого не можуть поки що вдіяти, у старого Де Голя свої проблеми... Після втрати Алжиру він неохоче вплутується в колоніальні справи. Зліва на нього тиснуть комуністи, праворуч - НАТО, ОАС взагалі хочуть його прибити...
- Ок! Я причому?
- Ти? Ти опинився в поганому місці в поганий час. Або навпаки - в хороший. Цікаво, що з дядьком ви особливо не спілкувалися, але ти - його єдиний живий спадкоємець. Тільки подумати, скільки бабла тобі обломилося неочікувано. Але тут є одна проблема: не все так солодко. Повстанців очолює такий собі Жан-Ілер Обама, у нас є інформація що його ще в 1959 р. завербували коммі. Вони вже змістили президента Мба, і він дременув до моря. Готується тікати. Просуваються до Ламбарене. Там військова база. Останній форпост вірних президенту військ. Землі твого дядечка далі по дорозі. У нас дуже мало інформації і дуже мало часу.
- Це ваші проблеми. Я взагалі не при справах.
- Сімпсоне, скільки ти заробляєш? Тільки не кажи, що тобі плювати на мільйони фунтів, які з'явилися несподівано, але можуть відразу зникнути. Таке буває раз у житті. Чи ти хочеш сказати, що тобі подобається сидіти 5 днів на тиждень в довбаному офісі і оцінювати страхові ризики? У полку ти був хлопець хоч куди!
Сімпсон навіть не помітив, коли змінився тон Кесвіке, він майже не чув слова після того як почув "полк", "битва за Англію", "Кройдон у вогні". Згадав смак пайка після нічного польоту, траси німецьких БФ-109 під крилами, стропи парашута, крижана вода Каналу, ковток бренді в рибальському човні: «Везучий ти, синку, я сьогодні не збирався в море». Алістер похитав головою:
- Це було 20 років назад.
Так. - Кесвік допив пиво. - І що сталося за ці 20 років? Ти навіть дітей не завів. Сидиш як сич в офісі і будеш там сидіти до смерті.
Це було сказано з солдатською прямотою. Алістер уявив собі своє досьє в Мі-6. Капітан у відставці Алістер Сімпсон. Колишній військовий льотчик, 44 роки. Самотній, нікому не потрібний (та це - лірика, в досьє такого не пишуть), знає французьку мову.
- Ти з біса дипломатичний, Кесвіку. Вас так вчать вербувати людей?
- Я не вербую тебе. Просто намагаюся допомогти.
- Ок! Але в чому ваша проблема? У вас закінчилися люди?
- Не зовсім. Як ти тонко підмітив, Габон - не наша єпархія. Складно вести справи, особливо, коли один резидент місяць тому помер від лихоманки, а іншого вбили повстанці.
- А-а-а... Он воно як... мій дядечко служив вітчизні?
- Ну, так. І - своїй кишені. Ми не могли дозволити, щоб його компанія продавала стратегічну сировину кому загодно.
-А співробітники посольства? Там повинно бути багато ваших людей.
- Не можуть навіть носа виткнути. У американців - ще гірше, їх морпіхи відбивають по вісім атак натовпу на добу. Там все погано.
- Що ви хочете?
- Їдь в Габон. У тебе цілком легальний привід: ти - спадкоємець. Допоможи нам, а ми допоможемо тобі.
13 лютого 1964 р. Понеділок. Вибираючись з кабіни "Бічкрафта", Сімпсон здивувався нереальності того, що відбувається. Доба минула в круговерті з неймовірної комбінації бондіани та британського бюрократизму. Сімпсон підписав силу-силенну папірців, де казенним літерами стояло: дотримання, повага, нерозголошення і, навіть, усвідомлення. Його подивився лікар, який заявив, що, якщо він буде продовжувати палити 3 пачки в день, то матиме онкологію через 5 років. Алістера прийняв глава відділу по Африці попередив, щоб він не проявляв зайвої ініціативи, бо інакше буде вбитий повстанцями за 2-3 дні. З ним спілкувалась ще купа якихось чиновників. Наприкінці Алістер хотів тільки одного: виспатися, щоб виглядати бадьорим, коли його будуть розстрілювати повстанці. Він ліг спати і, здавалося, не встиг закрити очі, як його вже розбудив Кесвік:
- Вставай, солдате, вставай!
Вони мчали сірими ранковими вулицями, і Сімпсон з тугою подумав, що, мабуть, більше ніколи не побачить Лондон. Втім довго сумувати йому не дали. У Хітроу Кесвік познайомив його зі Стівеном Харді, життєрадісним молодим оперативником з МІ-6. Стівен знав французьку, мав червону обвітрену пику, бував раніше в Габоні і виглядав мов зразок бадьорості та впевненості на відміну від пониклого, похмурого Алістера. Потім були перельоти з пересадками. Алістер, який в основному спав, втратив рахунок аеродромам і літакам. Нарешті вони прибули в Порт-Жентіль. Пілот "Бічкрафта" пояснював Стівену, що сідати в Лібревілле (столиці) небезпечно, бо там "повно мавп з гарматами". Незважаючи на вечір і лютий, стояла 30-градусна спека. Поліцейські і митники виглядали розгубленими.
- Вони зараз в повній паніці. - Харді говорив так впевнено, ніби все життя провів в оточенні "габонських митників,що перебувають в стані паніки, бо в країні переворот", - пройде декілька днів, перш ніж вони зміркують що до чого. За цей час ми повинні ввести тебе в права спадку і продати землі нашим. Потім у нашого уряду буде козир на перемовинах з цим новоявленим босом - Жаном-Ілером Обамою.
- Але чому дядечко Олівер цього раніше не зробив? Адже він був співробітником контори.
- А йому французики не дозволили б. А зараз їм не до цього. Пару днів.
- Виходить, ми ловимо рибку в каламутній воді?
- А ти схоплюєш на ходу, Сімпсон. Як сказав Ротшильд: "Купуй нерухомість тоді, коли на вулицях ллється кров, навіть якщо це твоя кров"...
У готелі "Рояль" їх зустрів злякано-усміхнений портьє, який передав Харді невеликий чемоданчик. Весь вечір вони провели в готельному номері за картою Габону і телефоном. Харді знаходив на карті назви: "Нтум", "Ластрувіль", "Оконджо" і "Окло". При слові "Окло" він зазвичай ставав особливо стурбованим і починав дзвонити різним людям з якими спілкувався чомусь то французькою, то німецькою. О 4-й годині ранку, коли вони нарешті вляглися, пронизливо задзвонив телефон. Харді схопився, вислухав те, що йому сказали, коротко кинув "мерсі" і кинувся до валізки, прошипівши на ходу:

- Сімпсон, вставай, у нас проблеми!
У валізці, під сорочками і білизною, виявилося подвійне дно, в якому спокійнісінько помістилися пістолет "Браунінг Хай Пауер", автомат "Стерлінг" зі складним прикладом і 6 ручних гранат. Зловісно блиснули запасні магазини.
- Бери "Хай Пауер" і пару гранат. Люди Обами прийшли в готель. - Харді шепотів вже, коли вони лізли у вікно, на дах.
- Портьє сказав, що їх там 10-12 чоловік. Озброєні. Ми тихо підемо дахами і злиняємо на машині з міста. Ох, диявол!
Тихо злиняти не вийшло, тому що на сусідньому з готелем даху, кілька шматків черепиці зрушилися під ногами і прискорюючись, немов поїзд під гірку, заковзали вниз. Через секунди звідти долинув гуркіт, крики і клацання затворів.
- Стрибай! Тут можна стрибнути! - Харді зник у темряві, з протилежного боку даху.
Сімпсон пішов за ним, щоб зісковзнути по похилій а потім зістрибнути метрів з трьох на старий фургон. Проблема була в тому, що дах не витримав. Алістер полетів вниз з гуркотом збитого бомбардувальника і преболяче приземлився задом на чийсь обідній стіл. Стіл негайно підломився, і Алістер стрімголов покотився по підлозі, вибив спиною і дупою двері. Він зупинився в спальні за метр від ліжка подружжя літніх негрів, що дико кричали. І, в принципі, їх можна було зрозуміти. Невідомо, чим би все це закінчилося, якби Алістера не взяли за комір і не витягли на вулицю. Зробив це Харді, який, хоч і був схожий на біса (білий від пилу, із закривавленим обличчям), але посміхався і, більше того, тримав у руці автомат. Автомат був дуже до речі, бо ворог не дрімав і наближався з іншого кінця вулиці.
- Біжи до машини. Вона за рогом, старий "Сітроен", ключі - під килимком... Я прикрию!
Сімпсон без заперечень побіг вулицею. Ззаду чулися звуки, немов запрацював відбійний молоток. Вони додали прудкості і чоловік у два стрибки опинився за рогом. Завести машину в темряві, тремтячими руками було нелегко, але він впорався. Мотор знехотя загарчав (це був старенький "Сітроен Розалі" 1930-х рр.), і Алістер почав гарячково думати, що робити, якщо Харді не прибіжить. Почав шукати пістолет і відразу зрозумів, що втратив його при падінні з даху. Лише гранати відтягували кишені. Судячи зі звуків, бій був швидкоплинним, але жорстоким. Спочатку стукав "Стерлінг", потім невпевнено заплескали гвинтівки. Гулко гримнула граната. Мабуть, Харді вирішив не церемониться і показати хто є господар становища. Знову черги. Одиночні постріли з гвинтівки.Знову вибух гранати. У тиші виразно долинали голосіння жінок, стогони поранених і собачий гавкіт. Потім з-за рогу вийшов Харді. Він ішов не поспішаючи, тримаючи праву руку на боці. Застогнавши, сів у машину і, крізь зціплені від болю зуби, проскрипів "поїхали". Сорочка з правого боку швидко темніла:
- Коли вони примудрилися вцілити? Я ж їх, начебто, всіх швидко покоцав... Гранати на них витратив... Гаразд, прорвемося! Нам потрібно дістатися до Ламбарене.
- А чому Ламбарене? Землі ж у Франсвіллі?
- Франсвіль - сране село. Там - ні нотаріуса, ні аеропорту, нічого нема. Ми зараз поїдемо на аеродром, знайдемо літак і полетимо в Ламбарене. Будемо на місці якраз вранці. Нотаріус нас чекатиме. Ти вступиш у права спадкоємця і зникнеш, як попелюшка з балу. Решту в Лондоні зробимо ми самі. Оформиш землі на нашу компанію і станеш багатим.
- Нащо вам здалися ці землі? Я дивився на карті, там нічого немає...
- Ну, там запаси мінеральної руди, загалом дуже потрібні Її Величності. Допоможи мені, будь ласка, перев'язати куля пройшла навиліт, але, мабуть, зламала ребро дуже боляче.
Як-небудь перев'язавши Харді, Алістер вмився у придорожнього струмка і почистив вологою ганчіркою костюм і обличчя. Виглядав він після цього, звичайно не як денді, але, принаймі, і не як опудало.
14 лютого 1964 р. Вівторок. Вони під'їхали до обшарпаного будинку адміністрації аеропорту якраз в той момент, коли начальник аеропорту оголошував присутнім в прокуреній кімнаті пілотам про заборону польотів "без особливого дозволу згори". Чарівно посміхаючись, Харді відвів начальника убік і розповів про "вкрай важливі справи в Ламбарене". Начальник, косуючи на закривавлену сорочку Харді і видимий з-під піджака ствол "Стерлінга", у свою чергу гірко голосив про покарання, якому він піддасться в разі порушення заборони і не забув нагадати, що у нього - дружина і п'ятеро дітей. Втім, товстий конверт з купюрами надав йому сміливості, і він пошепки повідомив про невеликий літак на краю поля, який може доставити їх в Ламбарене, але не зможе почекати їх там, тому що "багато хто хоче покинути країну".
За півгодини вони вже були в повітрі. Невеликий загін повстанців з 7 осіб, який охороняв аеропорт, начальник заздалегідь деморалізував ящиком пива. Побачивши як злітає літак "Сессна", вони відкрили було пальбу з гвинтівок МАС зразка 1936 р., але враховуючи дистанцію (400 ярдів), з таким же успіхом могли б кидатися пивними пляшками. Був ще ручний кулемет на джипі,але виявилося, що з нього знята "стрічка". Поки кулеметник з витріщеними від напруги очима намагався приладнати стрічку, "Сессна" перетворилася на крихітну крапку в небі. Не особливо засмутившись, "леви революції" вирушили допивати пиво на честь "Нового Великого Вождя Обами" і домовились нічого не повідомляти начальству.
"Сессна" летіла невисоко, в основному вздовж залізниці. Пілот, порівняно світла шкіра якого говорила про пристрасть, що його матуся викликала у якогось європейця, базікав не перестаючи:
- Країні тепер точно кінець! Президент Мба був, звичайно, - дурень, зате Обама - Комуністична сволота. А задля народу ніхто не париться!
Попереду показалися потворні клуби диму. "Сессна" пролітала над невеликим містечком, в якому горіли будинки. Раптово пілот смикнув літак і щось прокричав, вказуючи вниз. Серце Сімпсона холодно стислося: на футбольному полі стояли машини і солдати з гвинтівками. Вони здавалися б цілком нешкідливими іграшковими солдатиками, якби не купа тіл, що лежала перед ними на землі, немов звалище дешевих ганчіркових ляльок. Ще кілька фігурок стояли на колінах, заламуючи руки, немов молячись або просячи про помилування. Гвинтівки сіпнулися, пострілів не було чути в шумі мотора, а фігурки повалилися на землю. Всі вони лежали нерухомо і тільки один хлопчик безглуздо смикав ногами.
Залишок шляху панувало мовчання. Навіть Франсуа (пілот) з підкресленою зосередженістю перевертав штурвалом і лише, коли вони приземлялися, зронив:
- Цій країні – кінець! І допомогти нікому...
У Ламбарене відчувалась неприхована паніка. Там уже дізналися, що колона військ Обами рухається до міста, вбиваючи на своєму шляху всіх, хто працював з французами та іншими іноземцями. Поліція розбіглася, армії взагалі не було видно. Сімпсон наполіг на тому, щоб відвезти Харді в місцеву лікарню. Той, не особливо й заперечував через слабкість і кровотечу. Літній сивобородий європеєць, якого всі шанобливо називали Доктор Альберт, уважно оглянув рану, несхвально похитав головою і наказав готувати операційну. Харді дозволив відвезти себе в операційну тільки після того, як зателефонував нотаріусові і викликав його до лікарні.
Лікарня приємно здивувала Алістера наявністю операційних і грамотного персоналу. Доктор Альберт запросив його до свого кабінету і пригостив горнятком прекрасної кави. Це було дуже доречно, бо Сімпсон зовсім видихався і втратив присутність духу. Він розповів Доктору про бачене в Нзомбане (так називалося палаюче містечко). Старий гірко похитав головою:
- Я тут уже 50 років. І все одне і те ж. Коли це була колонія, їх утискали французи. Тепер вони отримали свободу і вбивають один одного... Але я вірю, що у підсумку все буде добре. Коли-небудь... Занадто мало хороших людей стараються для Африки.
Нотаріус - худий чорнявий француз на прізвище Бланшар - приїхав через годину, якраз тоді, коли Харді під наркозом вивезли з операційної і помістили в палату. Доктор Альберт запевнив, що з ним все буде в порядку, але його не можна чіпати кілька днів. Сімпсон подумав: якщо місто займуть повстанці, то його точно чіпатимуть. Вони поїхали в офіс - прекрасний будинок на березі річки, що стоїть під кронами величезних дерев з блакитним листям. Оформлення спадщини зайняло небагато часу: Бланшар квапився як міг та й документи були в порядку - юристи Мі-6 постаралися на славу.Задеренчав телефон. Скінчивши розмовляти, Бланшар невесело посміхнувся:
- Боюся, ми даремно старалися. Вони - вже за 140 км. Півтисячі людей - ціла колона. Вбивають всіх, хто працював з європейцями, і для нас теж не зроблять виключення. Або змусять Вас відмовитися від землі на користь держави. У будь-якому випадку треба залишати країну. Я їду в аеропорт. Можу взяти вас із собою.
Уже під'їжджаючи до аеропорту вони зрозуміли, що дарма старалися - дорога заповнена машинами, а на злітному полі не видно жодного літака. Пил, гудки машин, дитячий плач, крики. Бланшар, який зосереджено думав, наказав щось шоферові, і вони поїхали вздовж злітного поля до далеких ангарів:
- Там стара військова база, може бути, що там ще щось залишилося. Нам би до кордону з Конго долетіти...
На базі, якщо так можна було назвати похилені споруди складів і обдертий ангар, все було спокійно, як на похороні. Начальство і охорона вже розбіглася, і лише старі механіки грали в карти біля ангару, попиваючи місцеве пиво. Тома і Жюль (так звали механіків) радо привітали Бланшара і пообіцяли допомогти чим завгодно, тільки от "пілотів нема". Один - втік, другий - у неділю поїхав на весілля дочки, а третій... Бідолаха Жан-Поль помер від запою ще місяць тому.
- Літаки? Якщо є літаки, я можу... - Сімпсону здалося, що він чує свій власний голос збоку. - Я був пілотом під час війни.
Механіки почали було тараторити про матеріальну відповідальність, але Бланшар багатозначно вказав на ангар, одночасно дістаючи з кишені пухкий гаманець. Двері зі скрипом відчинилися, і на Алістера війнуло минулим: запахом мастила, авіаційного бензину, ще чогось. Але головний сюрприз був попереду. У кутку ангара, покритий пилом, з вицвілою фарбою на потертих шасі, стояв "Хаукер Харрікейн", легендарний "Ураган" - британський винищувач часів війни. Сімпсон, вражений, підійшов ближче і торкнувся його крила, щоб переконатися в реальності того,що бачить. Немов зустрів старого бойового друга, якого давно вважав загиблим. Мозок чоловіка, який не спав дві доби, раптом усвідомив неймовірно просту істину: це – знак, доля, можливість все виправити. Поруч стояв ще один літак. Треба оглянути обидва...
Бланшар і механіки ще торгувалися, але було видно, що революція диктувала кризово низькі ціни. Не дивлячись на Бланшара, Сімпсон запитав у Тома:
-Як там щодо "Харрикейна"?
Тома довго розпинався про пневматику, розточені циліндри, зняті кулемети і в решті зізнався, що літак літає, але здатний протримаються в повітрі максимум 30-40 хвилин.
- Дуже добре! - Бланшар з надією подивився на Сімпсона. - Ми ж зможемо поміститься там удвох і долетіти то Конго?
- Пробачте Бланшар, але у мене - інші плани.
- Ви хочете кинути мене тут і полетіти один?!
- Ні! Я збираюся напасти на їх колону і знищити її до бісової матері!
Бланшар почав кричати про те, що це - божевілля, але Сімпсон його не слухав. Він запитально дивився на механіків-африканців. Ті знічено опустили голови:
- Бомб у нас нема вже років 5. Тобто вони є, але... - порожні... Тротил... Капітан Мугембе... продавав його рибалкам...
- Парашути?
- Щури погризли...
- А кулемети? Паливо?
- З дванадцяти працюють тільки два, більше сотні патронів набереться, а палива літрів 800 буде.
- Добре. Якщо хочете заробити, допоможіть нам.
Наступні 2 години минули у важкій квапливій роботі: працював Сімпсон, обидва механіки, шофер Бланшара і, навіть, сам нотаріус, який заразився вірою в успіх божевільного підприємства. Обидва підвісних паливних бака були зняті, заправлені сумішшю бензину і відпрацьованого масла і встановлені назад. Сімпсон особисто приладнав до кожного гранату, чека гранати була приєднана тросом до корпусу літака. Просто й небезпечно. Якщо чека відірветься в польоті, буде прекрасний феєрверк. Обидва кулемети зарядили патронами. Сімсон подумки подякував Богу за те, що зброя такого калібру була в Габоні рідкістю, інакше заповзятливий капітан Мугембе продав би і їх.
Літак викотили з ангару і перевірили. Двигун завівся з п'ятої спроби. Є час покурити, поки він прогріється. Сімпсон дістав останню сигарету з пачки. Сонце сідало, дурним голосом кричали мавпи, немов пророкуючи біду. Серце нило в грудях, і зовсім не хотілося вмирати. Він докурив сигарету аж до фільтру і акуратно затер недопалок носком черевика. Пора! Три дні тому неможливо було передбачити, що все закінчиться саме так. Імовірність успіху - вкрай мала. Але про це думати не хотілося.Він подумав про доктора Альберті ("занадто мало хороших людей стараються для Африки"), думав про Харді, який зараз напевно прийшов до тями і дивується, де його напарник. Згадав хлопчика на футбольному полі і свій останній політ, коли його збили над Каналом, обличчя старого рибалки, який знайшов його біля узбережжя Ірландії ("везучий ти, синку, я сьогодні не збирався в море").
Алістер збільшив тягу, зняв гальма і невпевнено погнав важку машину по нерівній поверхні льотного поля. Вібрація і поштовхи були такі, немов "Ураган" збирався розвалиться на частини ще до зльоту. Скільки у нього злітний пробіг? Тільки б вистачило поля! Зліт вдався надсилу, на межі можливості старого двигуна. Врятувала лише приголомшлива якість моторів "Роллс-Ройс Мерлін", які зберігалися 20, а то й більше років в огидних умовах. Алістер поклявся що якщо повернеться додому живим, то неодмінно кине палити. Розворот над полем, машина слухається керма відмінно, тепер треба летіти уздовж дороги - ворог уже близько. Він зауважив смугу пилу кілометрах в 30-ти від міста. Не зустрічаючи ніякого опору, люди Обами рухалися щільною колоною в 35-40 машин, не дотримуючись ніякої дистанції. В основному це були відкриті вантажівки в озброєними людьми в кузові, а в кінці колони тяглися кілька тягачів з гарматами. Підлетівши ближче, він побачив те, що шукав - в центрі колони йшли кілька вантажівок з закритим тентом кузовом і автоцистерни. "Ураган" заходив на атаку з боку призахідного сонця, невидимий і нечутний в гуркоті автомобільних моторів. Датчик температури показував перегрів двигуна, тиск масла був нестабільним. Є час тільки на один захід. Потім двигун перегріється і затихне. А парашута немає - щури погризли. Чортова Африка! В момент, коли Сімпсон полетів уздовж дороги, його й помітили. У головному джипі почали квапливо смикати кулемет, але було занадто пізно - дистанція метрів 500 і скорочується...
Алістер судорожно натиснув на гашетку. До вібрації двигуна додалася віддача 0.303-го калібру. Димні траси пішли в кущі зліва від дороги, так потягнув штурвал, акуратно, тепер вправо! Через секунду кулі вже вибивали пил з дороги перед машинами, а потім накрило колону. Він бачив, як мурахами посипалися в різні боки чорні фігурки в зелених формах. Літак наблизився до голови колони - час скидати баки... Руки не відразу знайшли потрібний тумблер, серце тьохнуло, вся увага на колону! Літак відчутно трусонуло - пішов один бак... Тепер - другий.
Солдати Обами - в основному 20-річні хлопчаки, які не воювали ні з ким, навіть не зрозуміли, що сталося. Спочатку по них пройшлися кулі, вибиваючи мізки з кожного третього в кузові, потім, прямо над головою, з оглушливим ревом пронісся літак, а далі - щось вдарилося об бронетранспортер і гостро запахло бензином. Більшість ще не встигли зістрибнути з машин (деякі зіткнулися), як пролунав оглушливий вибух, і хмара нестерпно гарячого полум'я поглинула центр колони. Ще один вибух, - і грибоподібна хмара піднялася зправа, з гаю... Потім - ще і ще - здетонували боєприпаси і запас палива в автоцистернах.
Коли Алістер сідав, вже майже всі аварійні лампочки горіли і блимали червоним, - тиск масла знизився до мінімуму, двигун видавав заливчасті звуки, в кабіні пахло горілим. "Мерлін" віддав все, що міг - до відмови. Навіть на летовищі було чутно гучні розкати вибухів за містом. Вони тривали більше години. Жителі Ламбарене так і не дочекалися навали ворога. Замість нього місцеві селяни на возах всю ніч доправляли десятки поранених і обпечених солдатів. Доктор Альберт зі своїми лікарями працювали не покладаючи рук. Алістер дізнався про це лише наступного ранку.вибравшись і кабіни "Харрикейна", він сказав одну фразу: «Хтось повинен був це зробити», ліг на купу зіпсованих парашутів і всю ніч спав немов убитий.
Втративши майже 200 чоловік убитими та пораненими поблизу Ламбарене, заколотники припинили наступ у цьому напрямку. Перелякані авіанальотом солдати розбіглися по джунглях. 17-18 лютого 1964 р. батальйони французьких військ, перекинуті з Сенегалу та Конго, відновили владу президента Мба.
Командир Ламбаренскої авіабази капітан Мугамбі отримав підвищення та орден "за рішуче використання авіації для придушення заколоту". Питання про участь Великої Британії в цих подіях не піднімалося жодного разу.
Після всього, що сталося, за наказом Мба було арештовано більше 150-ти змовників. Обама був засуджений до 10 років тюремного ув'язнення і 10 років вигнання з країни. У подальшому - емігрував до Кенії. Габон залишається однією з найстабільніших країн континенту, дохід на душу населення - один з найвищих в Африці.
Алістер Сімпсон кинув курити. Він повернувся до Великобританії через 10 днів разом зі Стівеном Харді. Жоден з них більш ніколи не відвідував Африку. Вони стали близькими друзями. За рік, читаючи газету "Таймс", Сімпсон дізнався про смерть Доктора Альберта Швейцера - теолога, філософа, гуманіста, музиканта і лікаря, лауреата Нобелівської премії миру, засновника клініки в Ламбарене. Він до кінця життя приймав пацієнтів безкоштовно.
У період з 1966-го по 2006 рр. на землях, що належали Оліверу Симпсону, було видобуто близько 100 тис. тон Урану-238. Великобританія не змогла заволодіти цими запасами, тож видобутком займалася французька компанія "Когема". За деякими даними - прибуток від видобутку склав 56 млрд. доларів. Алістер Сімпсон нічого не отримав з цих грошей, оскільки з'явився його кузен Гаррі, що раніше вважався вбитим повстанцями разом з батьком. Сам Алістер був знайдений мертвим біля телевізора у своєму будинку в Манчестері, 17 листопада 2008 р., в день обрання Барака Обами президентом США. Йому було 84 роки. Смерть настала від серцевого нападу.

 

© Іраклі АНДРОНІКАШВІЛІ